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12 月 20 日,苹果亲口承认,为了防止因为电池老化带来的自动关机问题,旧款 iPhone 的运行速度被官方限制。这一消息给业界带来了轩然大波,不少媒体指责苹果在通过这种方式来促使用户购买新手机。而在舆论的发酵中,苹果也遇到了一系列法律层面的麻烦。

目前的最新态势是,在美国加州、纽约州等地区,8 起针对苹果的集体诉讼已经被各联邦法院受理;类似的诉讼也已经在以色列发起。

降低旧款 iPhone 运行速度的做法,技术上是合理的

苹果官方在 12 月 20 日的官方声明中称,在寒冷温度、电量不足或者长期使用这三类情况下,锂离子电池满足峰值电流需求的能力下降,从而引发电池自动关机;而为了避免自动关机,苹果在系统中对包括 iPhone 7 在内的旧款 iPhone 增加了一项峰值限制功能(也就是性能限制)。

这被批评者解读为,苹果故意降低了旧款 iPhone 的速度,目的是刺激让用户购买新款 iPhone。

一个需要思考的基本逻辑是:如果苹果的用心真的如上述批评者所言,或者说苹果真的在欺骗老用户,那么苹果为什么要把旧款 iPhone 运行速度变慢的真相说出来?如此一来,人们也许会换新手机,但是,这款新手机不会是 iPhone——这绝不是苹果想要的结果,苹果也不会如此故意地砸掉自己的招牌。

苹果在官方声明中的说法是:

我们的目标是为客户提供最好的体验,包括整体性能和延长设备的使用寿命。

听起来非常官方,甚至有点虚伪,但对于苹果而言,延长设备寿命这件事并非是虚言——别忘了 11 目前还在支持 2013 年 9 月发布的 iPhone 5s。

设备的寿命得到延长,电池的损耗是必然的;而由此带来自动关机的风险也是客观存在的。也许对于苹果来说,一款旧设备能够稳定地运行(虽然慢了点),也许比这款设备无缘无故地出现自动关机的情况,更能给用户以安全感。

其实在 2016 年年底,包括 iPhone 6、iPhone 6s 和 iPhone SE 在内的多款机型就出现了意外自动关机的问题,随后苹果宣布了一项针对部分 iPhone 6s 机型的电池更换计划,但仍有许多其他设备面临意外自动关机的情况。

后来,在推送了新的 iOS 10 系统更新之后,上述几款机型的意外关机问题才得到解决。

那么苹果究竟错在哪里?

苹果消除运行高峰以保护旧款设备的措施,在技术上来看是合理的。但这并不意味着苹果的做法没有问题。作为一个商业公司,苹果没有给予用户以知情和自主选择的权利,这可能是它最受诟病的原因。

一个更好的做法也许是,苹果应该在 iOS 操作系统中加入一个普通用户可见的电池寿命监测机制。

这个机制应该能够直观地告诉用户手中设备的电池损耗情况,并在合适的情况下给出更换电池的建议,并说明缘由;当然如果用户选择不更换电池,那么 iOS 可以随之提供一个可以让旧款设备稳定运行(即避免意外自动关机)的选项。

无论如何,苹果不可能、也绝不应该蠢到直接建议用户去更换一台新设备。

可惜,苹果没有这么做,而是在没有任何通知的情况下,帮助用户做了他们一不定愿意做出的选择。尽管在结果上的差异不那么大,但消费者却不可避免地感受到了来自苹果的傲慢和冒犯,乃至欺骗。

这不是苹果的“初犯”了

其实,苹果对旧款设备的这一做法,很容易联想起此前它在 iOS 11 的设计上“强行”为用户着想的行为。当时大量用户吐槽称,iOS 11 的控制中心根本无法关闭 WiFi 和蓝牙,只是断开了相应的连接,但设备依然会搜索信号和自动连接,并在凌晨 5 点再次打开。

这并不是一个 iOS 11 的 Bug,而是有意为之。当用户在控制中心断开 WiFi 连接时,iPhone 其它需要用到 WiFi 的功能,如 AirDrop、AirPlay、WiFi 辅助定位,仍然可以正常运作,同样道理,蓝牙的连接断开,但蓝牙本身还可以提供辅助定位等功能。

苹果之所以这样设计,是因为它认为用户只需断开 Wi-Fi 和蓝牙即可,而不用真的完全关闭,其它功能还可以正常提供;而如果用户真的希望完全关掉,在设置里关掉就行。

也许在苹果看来,这样做是为了更好的体验。但有不少用户认为这种设计违反了直觉和使用习惯,因此是反人类、无法理解的。电子前沿基金会(Electronic Frontier Foundation)也撰文表示:

这其实是一个如何更好地和用户沟通的问题,给用户选择,让他们清楚地知道自己在做什么设定。

当用户觉得苹果已经帮自己做出选择的时候,就会产生一种被操纵乃至被欺骗的感觉。这次的电池门事件,也当作如是观。

苹果还懂用户吗?

目前,对于用户在美国发起的 8 起集体诉讼,苹果还没有任何回应或评论;这符合苹果一直以来的处事风格。不过在这里要思考的一个问题是,苹果为什么要替代用户做选择?

其实在过去,苹果帮助用户做出了很多选择,比如说初代 iPhone 的触控操作和不可拆卸电池,iPhone 4 上的双面玻璃……这些功能中有些是用户一开始难以接受的,但更多的是受到热捧。因为从总体上来看,它们真正迎合了用户的潜在需求,尽管用户自己并不知道。

正如乔布斯的那句名言:

消费者并不知道自己需要什么,直到我们拿出自己的产品,他们就发现,这是我要的东西。

的确,乔布斯在世的时候,苹果能够洞察消费者的潜在需求,并推出了消费者喜爱的产品。但真正的问题在于,从乔布斯离世到现在,六年多已经过去了,而苹果还是当年的苹果吗?

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